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Quando la passione scientifica manca il bersaglio, nonostante tutto

Giusto per dire che ci sarebbe un altro bell’anniversario scientifico, ma che dubito di riuscire a scrivere un post esauriente proprio stasera. Quindi, ci si limita a marcare brutalmente il contatore, per poi esprimersi meglio nei prossimi giorni, appena si … Continua a leggere

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Cent’anni di matematica, come se niente fosse

La prossima volta che vi sentirete riproporre la stantia battuta secondo cui “chi sa fare fa, chi non sa fare insegna”, pensate a Emma Castelnuovo. Nata nel 1913, figlia del celebre matematico Guido Castelnuovo, innovatore della geometria algebrica e della … Continua a leggere

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Margherita Hack (1922-2013)

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Bu!

Coraggio, l’ultimo collegio dei docenti è domani. Poi forse ce la faccio a superare gli incubi, e ricomincio a scrivere…

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Non c’è più religione (o comunque, ci manca pochissimo)

Oggi mi segnalano che la diocesi di Padova, per convincere i giovani studenti e le loro famiglie a continuare ad aderire alla frequenza dell’ora di religione cattolica nelle scuole pubbliche, ha curato e sponsorizzato il seguente capolavoro: …no, un attimo … Continua a leggere

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Piltdown e la scimmia dell’evoluzione – I

Lo chiamavano Venus, letteralmente “Venere“, ma quale fosse il suo vero nome non ci è dato di saperlo. Né sappiamo con certezza che cosa avesse combinato questo suddito britannico, indubbiamente maschio, in età abbastanza avanzata da permettersi una vistosa barba … Continua a leggere

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L’evoluzione delle scimmie, delle aquile, e delle bufale intelligenti

Ogni tanto, qualche impostore geniale riesce a combinare una falsificazione fatta veramente bene. Quale che sia il giudizio etico sulle motivazioni dell’impostura, e sulle sue eventuali conseguenze, bisogna ammettere che esiste anche una scala di  valutazione puramente estetica, che distingue … Continua a leggere

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Dall’Appennino al West, è italiana la nonna del mondo

Il Guinness dei Primati ufficiale, pubblicato in lingua inglese, le riconoscerà il titolo freddamente burocratico di “oldest living person”. Ma l’italiano e le altre lingue neolatine hanno pronta per lei una qualifica assai più solenne, quella di “Decana dell’Umanità”. Con … Continua a leggere

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L’omeopatia? Al diavolo!

Signore e signori, dalle plaghe più imprevedibili della coscienza umana, ecco a voi l’ultima frontiera dello scetticismo. La signora afferma di essere laureata in biologia. E afferma con la massima naturalezza, senza essere sfiorata dal minimo imbarazzo, che sì, è … Continua a leggere

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La Grande Risposta alla Grande Domanda sulla Vita, l’Universo e Tutto Quanto

Per i nerd, i geek, i fantascientifici, gli scettici, i debunker, gli illuministi, i demenziali, gli autostoppisti galattici, la fatale crisi di mezza età non arriva quando compiono quarant’anni. Arriva quando ne compiono quarantadue. E prima o poi doveva capitare.

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Adempimenti di fine anno scolastico (II)

Uno dei rituali più solenni di fine anno scolastico è quello di ripulire il registro, nonché la borsa dei materiali di lavoro, da tutti i pezzi di carta selvaggi che vi si sono accumulati nel corso dell’anno intero. Copie supplementari … Continua a leggere

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Transito di Venere, come è andata

Dimenticavo di aggiornare: tutto a posto, orizzonte sereno, il pallino nero si è lasciato osservare sul serio!   “…Thy return Posterity shall witness; years must roll Away, but then at length the splendid sight Again shall greet our distant children’s … Continua a leggere

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Il corvo, il pollo, il dinosauro e il Papa: l’ultima frontiera dell’evoluzione

Qualche ora fa, uno dei principali quotidiani nazionali italiani usciva nella prima pagina dell’edizione online con questo meraviglioso accostamento: A prescindere dal vento che scuote, ampiamente sfruttato nell’iconografia catastrofista sull’estinzione dei grandi rettili… …fosse che fosse la paleo-ornitologia, la chiave … Continua a leggere

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Giulio Andreotti, la non-notizia, e la non-notizia esponenziale

La non-notizia è questa: il politico di lungo corso e senatore a vita Giulio Andreotti, anni 93, viene erroneamente dato per morto. Visto che un serio problema di salute ce l’ha avuto davvero, e che è stato effettivamente ricoverato in … Continua a leggere

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Il pesce supercentenario

Per la piccola comunità sparsa (sparsa su tutto il pianeta, ma pur sempre piccola) che si diletta di statistiche curiose sulla longevità estrema, una certa malinconia è inevitabile compagna di strada: la maggior parte degli aggiornamenti sul tema, fatalmente, consiste … Continua a leggere

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