Archivi categoria: scienza

Cent’anni di matematica, come se niente fosse

La prossima volta che vi sentirete riproporre la stantia battuta secondo cui “chi sa fare fa, chi non sa fare insegna”, pensate a Emma Castelnuovo. Nata nel 1913, figlia del celebre matematico Guido Castelnuovo, innovatore della geometria algebrica e della … Continua a leggere

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Lettera affettuosa a una giovane femminista romantica da parte di una razionalista di mezza età

Cara Caroline Criado-Perez, ho circa 15 anni più di te, e ho un blog anch’io, anche se con meno pretese. Ti conosco mediaticamente come “quella che ha fatto sostituire Charles Darwin con Jane Austen” sulle banconote inglesi, e che si … Continua a leggere

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Bibliografia essenziale su oranghi e affini

Orango? Orango CHI? Data la popolarità imprevista che la simpatica scimmia antropomorfa asiatica ha riscosso negli ultimi giorni nei media italiani, senza che nessuno si sia degnato di fare chiarezza sulla sua effettiva identità e su quella dei suoi parenti … Continua a leggere

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Margherita Hack (1922-2013)

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Piltdown e la scimmia dell’evoluzione – III

(3 – continua da qui) Dopo aver debitamente introdotto, tra i protagonisti della saga, almeno i primi in ordine cronologico, passiamo un attimo allo sfondo e chiariamo per quale motivo, in quegli anni, le colline del Sussex apparivano destinate a  … Continua a leggere

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La giornata evoluzionistica, le scimmie e le cicogne

Non capita tutti gli anni di celebrare il Darwin Day nell’ultimo giorno di Carnevale. Per cui, se qualcuno vuole mascherarsi da scimmia, è chiaramente benvenuto. Oggi, tuttavia, in nome della biologia evoluzionistica e della continuità tra l’uomo e le altre … Continua a leggere

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Stefanie Horovitz, il piombo e la memoria

Questa è una storia piccola come un atomo e pesante come il piombo, forse. “Il genio è per l’uno per cento ispirazione, e per il 99 per cento traspirazione“, cioè sudore, afferma una delle poche massime proverbiali di argomento scientifico … Continua a leggere

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Da oggi il mondo è un po’ meno intelligente

Nessuno è immortale, d’accordo, ma qualche volta la tentazione di sperarci è troppo forte. Non era arrivata nei pressi dei 110 anni, anche questo è vero, e quindi non aveva titolo per rientrare nelle statistiche ufficiali della longevità estrema. Ma … Continua a leggere

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Piltdown e la scimmia dell’evoluzione – II

(2 – continua da qui) Non solo scienziati professionisti, come si è detto, si aggiravano in quel periodo tra le colline del sud dell’Inghilterra, in cerca di reperti antichi. Anche escludendo, per dignità narrativa e per difficoltà di censimento, la … Continua a leggere

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Piltdown e la scimmia dell’evoluzione – I

Lo chiamavano Venus, letteralmente “Venere“, ma quale fosse il suo vero nome non ci è dato di saperlo. Né sappiamo con certezza che cosa avesse combinato questo suddito britannico, indubbiamente maschio, in età abbastanza avanzata da permettersi una vistosa barba … Continua a leggere

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Piltdown e la scimmia dell’evoluzione – premessa

Visto che ormai ce la siamo scampata dai Maya, vediamo di mantenere la promessa sul resto. Ossia, sull’omaggio commosso a una delle bufale scientifiche più clamorose della storia mondiale, che proprio in questi giorni compie 100 anni senza che nessuno … Continua a leggere

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L’evoluzione delle scimmie, delle aquile, e delle bufale intelligenti

Ogni tanto, qualche impostore geniale riesce a combinare una falsificazione fatta veramente bene. Quale che sia il giudizio etico sulle motivazioni dell’impostura, e sulle sue eventuali conseguenze, bisogna ammettere che esiste anche una scala di  valutazione puramente estetica, che distingue … Continua a leggere

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Vi racconto una parabola

Da quasi 50 anni, i complottisti di tutto il mondo hanno avuto occasione di deliziarsi e mettersi alla prova, analizzando, decostruendo e parodiando la paranormale teoria del proiettile magico che uccise il presidente Kennedy. Meglio tardi che mai, anche noi … Continua a leggere

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Nominalismo giurassico

Com’era quella dello “stat rosa pristina nomine“? Compie cinque anni tra un mese, ancora non sa leggere, però conosce alla perfezione aspetto, anatomia e abitudini di tutti i grandi rettili della preistoria, accuratamente suddivisi in centinaia di specie diverse. Se … Continua a leggere

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Le lacrime di Peter Higgs

Il bosone esiste. Nonostante la mia formazione originaria e i miei modesti anni di permanenza nel mondo della ricerca, devo ammettere che, nel merito, non ci capisco quasi niente.  Oltre ad essere al di fuori dalla ricerca attiva da parecchi … Continua a leggere

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